‘치매국가책임제’ 4년 ,전국 256개 치매안심센터 개소

김윤정 기자 / 기사승인 : 2021-09-16 14:25:30
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고임석 중앙치매센터장에게 들어본 ‘치매국가책임제’ 4년
“전국 256개 치매안심센터 개소…환자·가족, 체계적으로 관리·지원 받게 돼”
“지역사회 중심의 치매 예방·관리 강화…올바른 인식 확산 위한 노력도 할 것”

[파이낸셜경제=김윤정 기자] 우리나라 인구 75만명이 앓고 있는 질환 ‘치매’. 치매는 환자와 그 가족의 고통이 가장 큰 질환 1위로 꼽힌다. 특히 급속한 고령화로 노인인구의 치매 환자 수가 빠르게 증가하고 있는 상황에서 돌봄에 드는 시간과 의료비·요양비 등 비용의 부담은 환자와 가족들만이 감당하기에는 버겁다.

이에 따라 치매 환자와 그 가족이 전부 떠안아야 했던 치매로 인한 고통과 부담을 정부가 책임지겠다는 목표로 지난 2017년 9월 도입한 것이 ‘치매국가책임제’다. 이제 치매는 개인과 가족의 문제가 아닌 국가와 사회가 함께 극복해야 할 과제다.

그동안 어떤 변화가 있었을까. ‘치매국가책임제’의 시행 4년을 맞아 중앙치매센터 고임석 센터장으로부터 현재 국내 치매 상황부터 제도 도입 이후 달라진 모습, 그리고 앞으로의 계획등을 밝혔다.

 

국내치매실태에 대해 고임석 중앙치매센터장은 현재 우리나라 65세 이상 치매환자는 약 79만명(2019년 기준)으로 65세 이상 어르신 10명 중에 1명이 치매를 앓고 있는 상황입니다. 인구 고령화에 따라 치매환자는 점점 더 늘어날 전망으로 약 30년 후인 2050년에는 300만 명이 넘어설 것으로 예측하고 있다고 밝혔다.

 

치매를 더이상 개인이나 가족이 해결할 수 있는 문제가 아니라는 사회적 이슈가 되고 있다. 

 

이에 고 센터장은 치매 문제를 개인 혹은 가정이 아닌 국가 돌봄 차원으로 해결하고자 하는 것이  현 정부의 대표 정책이라며,  치매예방부터 치매 조기검진 및 조기 치료를 통한 관리, 치매환자와 가족의 부담완화와 지속적인 사회에서의 거주를 위해 전 국민을 대상으로 맞춤형 치매통합관리 서비스를 제공하는 것을 중점사업을 벌이고 있다고 했다.


제도가 도입된지 4년간의 변화들로 전국 256개 치매안심센터에서 치매조기검진, 1대 1 맞춤형 사례관리, 치매가족에 대한 정서적 지원 및 돌봄 정보 제공 등 치매에 대한 통합 관리 서비스와  인지지원등급 신설로 장기요양 대상자를 확대하여 경증 치매환자도 장기요양서비스 이용이 가능해졌다고 설명했다.

의료지원과 돌봄 인프라를 확충해 치매환자가 지역사회에서 보다 전문화 된 서비스를 받을 수 있게 됐다. 이와 더불어 치매파트너, 치매안심마을 양성 등을 통한 치매친화적 사회를 구축해 치매환자와 가족이 안심하고 살아갈 수 있는 환경을 조성하고 있다.

또한 고 센터장은 전국에 개소한 치매안심센터를 통해 치매 환자와 가족이 지역사회에서 체계적으로 관리 및 지원을 받을 수 있게 된 점이 가장 큰 변화로 치매안심센터의 치매 통합 관리 서비스가 치매환자 및 가족에게 실질적으로 필요한 경제적, 심리적 도움을 제공해 이들이 거주하던 곳에서 지속적이고 안정적으로 살아갈 수 있도록 하는 기틀을 마련해 주었다고 생각했다.


한편, ‘중앙치매센터’에서 지난 2012년 치매관리법에 의거해 설치된 중앙치매센터는 국가치매정책이 보다 잘 수행될 수 있도록 치매관리체계 내에서 컨트롤 타워 역할을 수행하는데, 치매와 관련된 정보·통계 자료를 수집하고 분석해 치매 관련 정책 및 서비스를 기획하고 있다.

또한 치매 관련 종사자들이 대상자에게 보다 나은 서비스를 제공할 수 있도록 다양한 교육을 제공하고 지원, 이외에도 국가치매제도 및 치매에 대한 국민의 인식변화할 수 있도록 다양한 홍보 및 인식개선 활동을  진행하고  24시간 운영되는 치매상담콜센터에서 상담도 하고 있다. 
 

지난 6월에는 ‘치매관리법’ 시행령 개정에 따라 국립중앙의료원이 중앙치매센터의 법정위탁됐다. 

센터는 그동안 국가 단위의 보건의료계획을 수립·총괄해 온 국립중앙의료원의 역량과 경험을 살려 치매 정책 실행력을 높이고 광역치매센터, 치매안심센터와 연계해 국가 치매관리 전달체계를 더 탄탄하게 구축할 계획이며 이를 통해 광범위한 국가치매사업의 과학화, 내실화 그리고 지속가능성을 추구하게 됐다.


중앙치매센터 누리집. 치매관련 정보부터 도움받을 수 있는 다양한 지원제도까지 확인할 수 있다.


지난해 11월 ‘제4차(2021~25) 치매관리 종합계획’이 발표되기도 했다.

제4차 치매관리 종합계획을 바탕으로 추진되고 있는 치매정책은 그간의 치매국가책임제를 통해 갖춰진 인프라를 바탕으로 치매환자와 가족들이 거주하는 곳에서 지속적으로 치매관련 서비스를 제공한다.

이외에도 치매전문인력 및 치매 전문 의료·요양 기관 확대와 치매종합정보망 구축 등을 통해 보다 전문화된 서비스를 제공하기 위한 다양한 제도도 마련됐다.


 

 

파이낸셜경제 / 김윤정 기자 goinfomaker@gmail.com 

 

 

 

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